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黎明之剑

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第五百三十五章 风云人物
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    提丰帝都,奥尔德南,一场特殊的小规模宴会正在贵族区举办。

    明亮的魔晶石灯照亮了宽敞的主宴会厅,金色流苏从高高的屋顶垂下,在大厅上方形成一片华美的幕帘,轻柔又欢快的曲调在室内空间回响着,音乐声中带着提丰“夜莺纪年”时期特有的迷醉与奢靡气息——来自提丰中部地区的贵族们喜欢这种来自上个时代的乐曲,这似乎能让他们回忆起帝国新政之前的那段“美好时光”,他们喜欢在这夜莺般的旋律中纵情起舞,缅怀那个贵族还能享有大量特权、执掌一片土地所有财富的年代。

    然而在新政实施多年以后的今天,他们也只能在一曲旋律中进行这种程度的缅怀了。

    此类仅邀请少数至交好友参加的私人宴会注定不会有太多宾客到场,十几位受到邀请的客人三三两两地站在一起,在大厅中随意交谈着,香醇的美酒和精致的点心并不能太过吸引这些来自上流社会的访客,他们的注意力几乎都放在大厅中央那个临时围起来的小平台上——在那里摆放着一台造型古怪的机器,它有着铁制的框架和一系列复杂的连杆、齿轮机构,机器上半部分的金属杆之间整齐排列的棉线让人忍不住联想到“纺织”,但造型这般古怪的织布机却是大家第一次见到的。

    宾客们有意无意地在这台机器周围驻足,低声讨论或猜测这台机器的来历以及宴会主人把它摆放在这里的用意——这台其貌不扬,甚至可以说有些丑陋的机械造物跟上流宴会的氛围可不相配,将其放在大厅正中央肯定不是为了装饰,那么宴会的主人——赫米尔子爵,一位出身正统的贵族先生——把它放在这里又是要干什么呢?

    “大概又是什么新奇的魔力玩具吧,”宴会厅内,一位身穿深褐色外套的年轻贵族跟旁边的伙伴低声讨论着,“毕竟赫米尔先生是出了名的喜欢摆弄新奇事物。”

    “我听说这是他从‘帝国工造协会’带出来的,”旁边的伙伴回应道,“那个脾气古怪的老魔法师最近和赫米尔先生走得很近……”

    “那个脾气古怪的老魔法师?工造协会里有这号人么?”

    “哦,那可是个有名的人物——据说是温莎女士亲自担保。听人说他曾经是皇家法师协会的高阶成员,本来已经隐退了,这次是被皇帝陛下的招募令请出来的……”

    宾客们的低声讨论没有持续多久,伴随着乐曲声渐渐转为舒缓、低沉,大家的视线不约而同地转向了大厅的入口,身着暗红色短衣的侍从们打开了那扇沉重又华丽的大门,而身穿宽松深色外套、戴着单片眼镜、身材又高又瘦的赫米尔子爵出现在了门口。

    这位不到三十岁的子爵先生脸上带着愉快的笑容——他总是这样喜气洋洋的,身边萦绕着一种随时会发生好事情的气氛,而在子爵先生身后,则跟着两个陌生人。

    其中一人身穿黑色法师长袍,样貌苍老,气质阴沉,一看就是个脾气古怪难以相处的老派法师,另一人则完全就不像是有资格出现在这里的:那是个身量不高、弯腰驼背、脸上带着紧张表情的中年人,尽管穿上了一套崭新又体面的毛料外套,整个人却还是像个下等人一般瑟瑟缩缩,他小心翼翼地跟在赫米尔子爵和那位黑袍法师身后,脸上表情紧张的就仿佛随时会晕倒一般。

    陌生的面孔引发了宾客们的好奇,但每个人都没有失礼地贸然询问,他们只是带着贵族的矜持微微看了赫米尔子爵身后的两位客人一眼,便把关注点重新放在宴会的主人身上。

    到访者都是赫米尔子爵的好友,自然不会那么拘谨,有人举起手中酒杯,大笑着与此间主人打起招呼:“赫米尔子爵——感谢你的美酒和食物,这场宴会真是令人印象深刻,尤其是现场的摆设——我的朋友,不来向大家介绍介绍你的新玩具么?”

    “这可不是玩具,杜威子爵,”赫米尔子爵脸上带着灿烂的笑容,他信步走向大厅中央,来到那台造型古怪的机器旁,随后转身面向自己邀请来的宾客们,舒展开胳膊用一种夸张的姿势指向自己侧后方的机器,“这是新时代!”

    “您最近真是越来越喜欢这种夸张的词了,”一位戴着面纱的女士忍不住笑着摇头,“上次你向我们介绍一台‘会写字的机器’时也是这么说的,可惜它只会把纸张搅碎……”

    赫米尔立刻仰起头,一脸认真地说道:“那台机器我已经在改进了,而且我肯定我能搞定它那些烦人的小齿轮——至于眼前这台机器,请放心,它绝对不会像上次一样出问题,它已经是个可以实用的造物啦!”

    随后他微微侧开身子,招手让那个身穿毛料外套、一脸紧张的中年男人上前:“马丁先生,请上前,来为我的朋友们演示一下这个不可思议的东西。”

    原来这个怎么看都像是走错地方的人是来帮助子爵演示机器的么?

    客人们带着一丝恍然看着那个被叫做“马丁先生”的中年男人来到机器旁边,看着他来来回回忙活着检查机器的零件,校准那些齿轮,在零件缝隙中注入油脂——在接触到机器之后,这个中年人的紧张似乎一下子就消失了,他就像个技艺娴熟的老工匠一般以令人眼花缭乱的动作完成了所有准备工作,随后在赫米尔子爵的授意下启动了机器。

    伴随着机器底部微弱的魔力波动,一阵怪异的吱吱嘎嘎声从它的齿轮和连杆之间传来,紧接着……这台复杂的工程学造物便在所有人眼皮子底下做出了惊人的事情:

    它在织布!

    机器吱吱嘎嘎地运转了几分钟,随后在“马丁先生”的控制下停了下来,而周围围观的客人们已经瞪大了眼睛。

    终于有人惊呼出声了:“知识之神在上啊——赫米尔,你终于造出一个有大用的东西了!”

    赫米尔子爵露出矜持的表情,他把手放在自己的腹部,用一种咏叹调般的语气发出叹息:“我多么希望这件工程学奇迹是出自我的手啊,可惜贵族准则要求我必须诚实——这件机器出自这位马丁先生之手,这位来自安格雷郡的先生是我所见过的第四聪明的人,他给这台机器起名叫‘安格雷织布机’……”

    大厅中的贵族宾客们再一次发出了小小的惊呼,而且这一次,他们终于认

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